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从明朝的货币制度转换,浅谈明朝的白银货币化

网络整理 2019-05-25 最新信息

在明朝初年,朝廷曾强制推行大明宝钞,严禁使用金银货币,但是明朝发行宝钞既不考虑商品总量,也不计算货币周转率,毫无节制的滥发导致宝钞很快失去了货币的职能,之后被市场淘汰。

而宝钞制度的失败所造成的结果就是白银这种备受百姓信赖的货币使用规模不断扩大,朝廷也不得不以白银作为交易媒介。随着明朝商品经济的发展,以及海外白银的流入,尤其是在张居正推行一条鞭法之后,各类杂税统一征收白银,这让白银成为大明的官方交易货币,同时也标志着明朝银本位货币体系确立。

总的来说,明朝的白银货币化是一种自下而上的被迫发展过程,在明朝的经济政策与社会现实脱节之后,朝廷不得不做出相应的调整。值得一提的是,明朝的白银货币体系并没有建立一套合理的铸币制度,仍然是以秤量货币为主。

从明朝的货币制度转换,浅谈明朝的白银货币化

大明宝钞

明朝初年强制推行宝钞的原因:

明朝在开国之前就已经发放铜钱,朱元璋起兵时铸造大中通宝,建国以后又发行洪武通宝,这也是明朝初期的主要货币。但是因为元朝的统治者携带了大量的金银、铜钱出逃蒙古,造成市面上可用于交易的货币严重失调。

而且明朝可供开采的铜矿并不多,导致铸造铜钱出现了一定的困难。最为重要的是,开采铜矿需要征调大量的人力,这些穷苦百姓刚刚结束战乱,明朝的统治者也担心这些人聚集起来会引发农民起义。因此不能大规模开采铜矿铸造铜钱,而且铜钱也不方便大量携带,使用时存在一定的弊端。

明朝统治者学习元朝发行纸钞,但毫无节制的滥发宝钞,导致宝钞迅速贬值

为了解决铜料短缺的困难,以及弥补财政支出造成的亏空,明朝开始决定印制宝钞。并于洪武七年设立宝钞提举司,之后于洪武八年正式印造宝钞,并且规定严禁民间使用金银交易。

大明宝钞共设有六种币值,一贯、五百文、四百文、三百文、两百文、一百文。

在刚刚发行宝钞时,大明宝钞很是受欢迎,明史记载:明初,钞甚通行。但是大明宝钞并没有以实价货币为基准的准备金,明朝对宝钞的发行数量也没有明确的规定,而且百姓可以用金银换取宝钞,但不可以用宝钞兑换金银,最终毫无节制的滥发宝钞,导致宝钞迅速贬值。

在洪武二十七年,一贯面值的宝钞实际价值大约一百六文,此后明朝并没有合适的措施挽救宝钞的市值,其结果就是宝钞不断贬值。但是宝钞却并没有退出市场,朝廷主要使用宝钞折抵一部分官员的俸禄,之后一直到天启七年,大明宝钞正式退出市场。

从明朝的货币制度转换,浅谈明朝的白银货币化

明朝官银

宝钞的崩溃使白银成为大明的主要货币

明朝初年虽然禁用白银交易,但是随着宝钞的不断贬值,白银逐渐在民间流通中占据主导地位,之后白银逐渐成为大明的主要使用货币。

下面就来介绍一下白银货币化的几种体现:

1、赋税折银

明朝早期的赋税主要以米麦等实物为主,后来变化为可以夹杂一定的折色,即以米麦为本色,钱钞绢布等为折色。但是诸如绢布等用于赋税折色的物品,本身并没有货币的职能,只有白银曾经有过长期充当法定货币的历史。因此在隆庆元年,朝廷规定银钱并使。到了正统元年,朝廷彻底放开白银禁令,并正式使用赋税折银,即以白银作为赋税改折对象。

收赋有米麦折银之令,遂减诸纳钞者,而以米银钱当钞,弛用银之禁。朝野皆用银,其小者乃用钱,惟官俸用钞,钞壅不行。

这里的米麦折银是明朝赋税制度的新变化,也就是金花银的雏形。在万历时期,张居正推行一条鞭法,以白银作为征税的唯一货币,使得白银作为主流货币的地位更加稳固。

2、国家财政支出逐渐以白银为主

明朝初年,朝廷发放给官员的俸禄主要米麦等实物为主,绢和布为辅,以后又掺杂了一定的钱钞。但随着宝钞的不断贬值,明朝开始在支付给官员的俸禄中增加白银的比例。在嘉靖七年,官员俸禄中的绢和布也全部换成白银。到了万历年间,官员的俸禄进一步简化,全部以白银为主。

在明朝的军户屯田制度失去作用以后,朝廷推出的开中法也逐渐崩坏,明朝开始以白银为货币支付军费。在成化年间,朝廷开始向边疆地区发放年例银,之后军费的数量不断增加,这也成了户部太仓银的主要支出。在嘉靖元年朝廷支出的年例银为59万两,到了万历三十六年增加到490多万两。巨额的军费和官员俸禄开支,使得明朝的上下阶级手中拥有了大量的白银,这些人使用白银消费,同时也推动了白银的全面货币化。

从明朝的货币制度转换,浅谈明朝的白银货币化

即将出海的商船

3、海外贸易主要以白银为主,大量的白银流入中国,为白银货币化提供了强有力的条件

明朝商品经济的繁荣发展,以及海外贸易的不断扩张,促使大量白银流入中国。其中日本是最早向中国输入白银的国家。从嘉靖时期到明朝末年,日本流入中国的白银约为两亿两,其次就是欧洲地区与明朝的贸易往来也带来了大量的白银。

巨额白银流入中国,不但缓解了中国银矿资源的匮乏问题,而且也促进了商品经济的发展,可以说为白银货币化提供了良好的物质基础,在一定程度上推动了明朝货币制度的转换。

白银货币化对于明朝的影响

白银的货币化在明朝经历了长期的发展之后,对明朝产生了深远影响。

对封建商品经济的影响:

明朝庞大的市场对白银有着巨大的需求,虽然明朝的白银产量较低,但是通过海外贸易却带来了大量的白银,这为商品经济的发展提供了有力的资本积累。这种通过贸易获得白银的手段,比殖民掠夺更加友善,使得明朝能够与世界商品交易市场接触。而且明朝的赋税折银,军费和官俸都以白银结算,推动了明朝的上下阶级都使用白银交易,这也为明朝的商品交易市场带来了大量的白银,同时也对商品经济的发展起到了极为关键的促进作用。

从明朝的货币制度转换,浅谈明朝的白银货币化

明朝市井图

使明朝开始与世界经济相联系

明朝的白银货币化使得明朝的经济系统开始与世界经济体系相联系,在对外贸易中,中国输出丝绸、瓷器等商品,而白银则源源不断的流入中国,以白银为主建立起来的世界货币体系初步形成。但是明朝并没有抓住这一机遇,依然龟缩在自给自足的封建小农经济当中,也就无法在即将开启的海外贸易浪潮中分一杯羹。

总结语

中国古代一直以农耕自然经济为主,其货币体系并不发达,以铜钱为例,这种货币表现的价值不高,而且还不容易大量携带,并不利于商品交换。宝钞虽然比铜钱更为便利,但是这种不成熟的货币制度,很快就造成了整个货币体系的混乱,直到白银正式成为官方货币之后,明朝混乱的货币关系才得到终结。

明朝的白银货币化是一种被动的修正过程,而且明朝并没有及时控制白银的发行权,这导致明朝逐渐失去了对货币经济的掌控。在此之后明朝制定的货币政策一直都落后于市场现实,原有的自给自足的封建经济体系受到冲击,新的经济体系逐渐形成,同时商品经济不断发展。总体而言,明朝的白银货币化带来的正面影响远远大于负面影响。

参考资料:

《明史》、《明清经济史》、《明代赋役制度史》

本文作者:东方大史(今日头条)

原文链接:http://www.toutiao.com/a6694486232069571076/

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Tags:明朝 ? 白银 ? 经济 ? 朱元璋 ? 日本 ? 元朝 ? 张居正 ? 明史 ? 历史 ? 蒙古

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